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Google 即时通讯应用Google,目的是用新的「Chat」服务来代替手机默认的短信

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摘要谷歌近日宣布,刚刚发布不到两年的 Google Allo
宣布将暂停开发,团队资源会转入到另一个项目中。引言网上曾流传过一份
Google 的数字坟墓,列举了那些已经停止运营的 Google
产品,里面不乏一些曾经备受瞩目的项目:Google Reader、Project Tango
等。不过要说 Google「抛弃」最多的,还是要数通讯软件。从最早的 Google
Talk 到最新的 Google Allo,Google
在即时通讯上做了无数尝试,但始终都未能形成一个统一形态,与苹果
iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp 抗衡。最近,刚刚发布不到两年的
Google Allo 宣布将暂停开发,团队资源会转入到另一个项目中,不过这次
Google 没有再推出一个新的聊天软件,而是把新功能并入到默认的 Android
Messages
应用中,目的是用新的「Chat」服务来代替手机默认的短信。让短信像微信一样好用简单得说
Chat
并不单指一款应用,而是在传统短信系统上升级的另一种服务标准,你可以将它理解为一种解决方案,让
Android 手机的默认短信像微信、WhatsApp
这些社交软件一样好用。传统的短信是基于 SMS
服务,还没智能手机概念的时候,短信才是那个我们每天无法离开,在它身上花费无数时间、精力和金钱的应用,2005
年仅中国移动用户就发送了超过 3000 亿则短信。在微信、QQ
这类即时通讯软件出现后,丰富的多媒体信息自然是要更吸引人,而且资费更便宜,短信逐渐成为可有可无的东西。大多数人现在唯一用得到短信的地方就是接收验证码,也因为
SMS
标准的安全性问题,人们的收件箱基本被垃圾短信淹没。即使短信已经过时、有更好的替代品,但一直没有退出历史舞台,原因很简单,SMS
标准几乎支持市面上所有手机,不管低档还是高端、 Android 还是
iOS、智能机还是功能机,它不需要打开就能随时接收数据。也就是说在任何情况下,你都可以用短信和他人流畅交流,在一些特殊的场景这至关重要。短信无法被完全替代,但它毫无疑问是需要升级的。这件事为何是由
Google 来牵头呢?说得现实一点,这是 Google
在即时通讯上的一次「赌博」,也是现实状况下仅有的选择之一。屡战屡败的
Google 即时通讯应用Google
的通讯软件实在太多、太乱了,我们试着盘点一下它在这一领域曾经做过的尝试:2005
年 8 月,Google Talk 发布。2013 年 5 月,Google 环聊发布,取代 Google
Talk。2016 年 1 月,GoogleMessenger 发布。2016 年 5 月,Google
推出聊天应用 Allo,以及视频聊天应用 Duo。2017 年 2 月,Google Messenger
更名为 Android Messages,成为 Android 默认的短信应用。2017 年 3
月,Google 环聊向企业用途转型。2018 年 4 月,Google Allo
暂停开发,团队转而研究短信新标准 Chat。目前 Google
重点关注四个通讯产品:环聊、Allo、Duo 和 Android
Messages。环聊正在向企业用途转型;Allo
体验不错,但短时间内难以获得大量用户;Duo
主打视频聊天,也是单打独斗;Android Messages 拥有 Android
系统的预装优势,最有可能成功。苹果的 iMessage 就是这样做的,内置在
iPhone 中可以轻易获得大量用户。WhatsApp
是与电话号码绑定,而不需要支付电话费用。Facebook Messenge 则是直接利用了
Facebook 强大的社交关系链。大家都有各自稳定的增长渠道,可惜的是 Google
却没有。虽然 Android
已经是全球第一大系统,但它是开源的,不可控的,连三星都在推出自己的默认短信应用「挖墙脚」。我们之前体验过Google
Allo,它功能强大,还加入了很多 Google 在人工智能上的应用。不过 Google
Allo 却未能获取大量用户,目前仅有 5000 万用户,相比之下
WhatsApp、Facebook Messenger、中国的微信都已经是十亿级的应用。Android
系统绝对是 Google 最强大的底牌,但也许正因为这样,Google
才愈发谨慎地使用这张王牌。像 iMessage
一样强推预装不是不可以,但这可能会带来运营商的抗议,他们不会喜欢在
Android 手机上有这么一个可以取代短信的服务。因为据估计,目前每年还有 8
万亿条基于 SMS
的短信发出,这是一个巨大的、不可放弃的市场。综合各种因素,Google 选择用
Chat 来升级现有的 SMS 短信系统,也就成了一个合理而必然的选择。Android
是个开放的系统,SMS 短信系统需要升级,这也符合运营商的利益。那么新的
Chat 具体会有什么不同呢?Chat 成功的可能性有多大?前面说过了,Chat
区别于传统的 SMS 标准,它基于 RCS,也就是融合信息解决方案。Chat 会取代
SMS,成为短信的新标准,在默认的 Android Messages 中自动启用。用户在使用
Chat
时,他们将可以获得和聊天软件类似的体验,比如发图、发视频、文件传输、位置共享,还有群组等功能。如果收件人没有启用
Chat 或者不是 Android 手机,内容将转为普通短信,这和 iMessage
的做法相同。不过需要注意的是,Chat 并不能算作是 Google
的服务,它是基于运营商的。这个通用的 RCS
标准需要三方合作:操作系统提供商、设备制造商、运营商。Google
只是推动者之一,支持这项标准的还有微软,以及 11 家 OEM 制造商、55
家运营商。GSMA 估计,到 2021 年这将是一个 740 亿美元的市场。在 Google
负责这项工作的是 Sabharwal,他是 Google Photos 团队的负责人。Sabharwal
提到,Chat 并不是一个短时间内见成果的项目,Google
的目标是在未来几年内,为 Android
用户提供这种高质量的信息。尽管考虑了种种因素,但 Chat
的推行还是存在一些阻碍,因为它还是基于运营商,所以无法做到端对端的加密,不能保障安全性。由于
Google 对 Android
的把控还不够强,说服运营商、设备制造商存在一定的阻碍,「百花齐放」的中国安卓生态就是个例子。其次,关于资费问题也一定会和运营商的想法有出入,该免费还是收费?收多少?这都是问题。Google
这次做 Chat
称得上是一次「赌博」,功能重复、各自为战的战术很难取胜,Google
急需一个全面的通讯工具来进一步深入人们的生活。Google Allo
在产品上表现不错,但如果任由其缓慢爬升,结果也许又是一样。不如把其经验、资源抽离出来,放到用户量更广的
Android Messages 上。Google
的野心够大,只是能不能成功还要看合作伙伴配不配合。另外,即使是升级了现在的短信系统,Chat
真能动摇根基深厚的社交应用吗?美国的
Facebook、中国的微信,这几乎是人们无法离开的应用了,Google 的 Chat
即使做成,可能也只是对现有社交场景的一种补充吧。

网上曾流传过一份Google的数字坟墓,列举了那些已经停止运营的Google产品,里面不乏一些曾经备受瞩目的项目:Google
Reader、Project
Tango等。不过要说Google「抛弃」最多的,还是要数通讯软件。从最早的Google
Talk到最新的Google
Allo,Google在即时通讯上做了无数尝试,但始终都未能形成一个统一形态,与苹果iMessage、Facebook
Messenger、WhatsApp抗衡。

图片 1

去年春天在Android
P即将上线之前,曾有消息称,谷歌将会推出一款Android的聊天服务,以取代目前的传统短信功能,并称其希望借助这一系统挑战苹果iMessage,以及Facebook
WhatsApp的地位。而在一年之后,这项被称为RCS
Chat的服务有了新进展,目前英国与法国的Android用户将能够选择使用谷歌提供的RCS聊天服务,而不是等待运营商的支持。

最近,刚刚发布不到两年的Google
Allo宣布将暂停开发,团队资源会转入到另一个项目中,不过这次Google没有再推出一个新的聊天软件,而是把新功能并入到默认的Android
Messages应用中,目的是用新的「Chat」服务来代替手机默认的短信。

自从微信等 IM
软件兴起之后,相信很多人都没再发过短信,手机里短信的唯一作用,可能就是接收验证码了。

一年之后,谷歌的RCS Chat终于来了

让短信像微信一样好用

短信诞生 27 年,几乎不再承担社交的功能,看上去已经「死」了。

RCS(Rich Comunication
Suite)也就是富媒体通信协议,是全球移动通信系统协会在2008年选中用于代替目前已经服役超过20年的SMS服务。因此可以将RCS看作是SMS短信的升级版,其在手机通讯录的基础上,增添了更多的多媒体功能,而在Android结合VoLTE业务后,用户之间除了能够发送基本的文本信息和彩信之外,还可以发送清晰度更高的照片、GIF图片、共享位置、发送文件、创建群聊信息乃至视频通话。

简单得说Chat并不单指一款应用,而是在传统短信系统上升级的另一种服务标准,你可以将它理解为一种解决方案,让Android手机的默认短信像微信、WhatsApp这些社交软件一样好用。

图片 2

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图片来源:The Verge

可 Google 正在打算让短信「复活」,从这个月开始,Google 将在英国和法国的
Android Message 中启用RCS Chat功能。

根据谷歌方面的说法,RCS
Chat将通过Android内置的原生消息应用提供,当用户打开Android消息APP时,会看到一个升级到RCS
Chat的提示。但相较之下,苹果的iMessage则是默认使用的。

传统的短信是基于SMS服务,还没智能手机概念的时候,短信才是那个我们每天无法离开,在它身上花费无数时间、精力和金钱的应用,2005年仅中国移动用户就发送了超过3000亿则短信。在微信、QQ这类即时通讯软件出现后,丰富的多媒体信息自然是要更吸引人,而且资费更便宜,短信逐渐成为可有可无的东西。大多数人现在唯一用得到短信的地方就是接收验证码,也因为SMS标准的安全性问题,人们的收件箱基本被垃圾短信淹没。

RCS Chat 被 Google 和一众运营商认为将取代 SMS
成为新的短信标准,换一个更简单形象的说法,就是「Android 的
iMessage」,Google 的最终目标是将这项服务提供给所有 Android 用户。

为什么RCS如此出色,并得到了谷歌的大力支持,推进速度却如此迟缓?因为在Android、通信运营商、手机厂商的三角关系之中,最核心的运营商对于RCS并不热心。当然并不是说相比于目前的SMS短信来说,RCS的提升并不显著,而是谷歌设计的这一套体系,已经冒犯了通信运营商的利益。

即使短信已经过时、有更好的替代品,但一直没有退出历史舞台,原因很简单,SMS标准几乎支持市面上所有手机,不管低档还是高端、Android还是iOS、智能机还是功能机,它不需要打开就能随时接收数据。也就是说在任何情况下,你都可以用短信和他人流畅交流,在一些特殊的场景这至关重要。

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短信无法被完全替代,但它毫无疑问是需要升级的。这件事为何是由Google来牵头呢?说得现实一点,这是Google在即时通讯上的一次「赌博」,也是现实状况下仅有的选择之一。

相比起 iOS,目前全球75%的智能手机运行的是 Android 系统,如果 Google
真的能 Android 系统层面打通 RCS Chat,那将是个庞大的市场。

不同于苹果iMessage采用的是“Apple Identity
Service”来判断对方的身份,来决定是使用常规SMS还是苹果专属的iMessage,其本质上是以苹果为核心。而谷歌力推的RCS
Chat则是一个“联邦模型”,除了谷歌与一众手机厂商之外,还有全球数十家通信运营商。

屡战屡败的Google通讯

短信真的能迎来第二春吗?

但问题就出在这里,通信运营商之间也同样是有竞争的,其各自的利益诉求并不相同。要知道结构越复杂出故障的几率越高,如果可能的话,谷歌当然想选择在每个国家仅挑选一个合作伙伴,但为了覆盖更多的用户以及降低垄断的可能性,这显然也是不可能的。

Google的通讯软件实在太多、太乱了,我们试着盘点一下它在这一领域曾经做过的尝试。

Google 和移动联通都在推, RCS 短信是什么?

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2005年8月,Google Talk发布。

所谓的 RSC,全称是富媒体通信((Rich Communitcation
Suite),其实就是传统短信的升级版,支持图片、文字、语音、视频、群聊和文件传输等多种即时通信功能,其实和一般的
IM 软件没太大差别,信道也是基于互联网。

好在收购了通信服务商Jibe Mobile之后,谷歌也有自己的Google
Fi。并且作为Android阵营的盟主,谷歌现在也已经强制要求所有Android机型必须通过RCS标准认证,现阶段三星与华为两大目前全球智能手机市场的巨头已经与其达成了合作,将共同打造无缝运行的“Android版iMessage”。

2013年5月,Google环聊发布,取代Google Talk。

图片 7

但RCS可能并不是十分可靠

2016年1月,GoogleMessenger发布。

但 RCS 短信和微信等社交软件最大的不同在于,可以不依赖
app,直接整合到操作系统中,让不同运营商的用户免费聊天, Google 将推出的
RCS Chat 就是这样。

而谷歌是如何撇开通信运营商的呢?根据其项目主管Drew
Rowny的介绍显示,当用户使用RCS
Chat时,系统将会向聊天对象发送一条“不可见”的消息,来查询对方手机是否支持这一功能,如果得到“YES”的回复,就会自动进入RSC
Chat界面。

2016年5月,Google推出聊天应用Allo,以及视频聊天应用Duo。

由于无法和美国四大运营商达成一致,这次 Google 绕开运营商直接向 Android
用户推出 RCS Chat ,看起来也就和 iMessage 更像了。

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2017年2月,Google Messenger更名为Android
Messages,成为Android默认的短信应用。

图片 9RCS Chat
聊天界面” style=”width:60%;margin:1rem auto”>

目前,在大规模推广RCS前也依然有相当多的桎梏等待解决,其中最为关键的问题,就是数据的保存与加密。目前主流的IM软件以及苹果iMessage都支持在应用层完成的端到端的加密,这种方式的安全性极高,并且因为在这一过程中报文从源端到目的端一直保持密文状态,即数据在发送端被加密,在接收端解密,中间节点不会以明文的形式出现,因此任何通信链路的错误也不会影响整体数据的安全性。

2017年3月,Google环聊向企业用途转型。

{“type”:1,”value”:”但 RCS Chat 又不完全一样,因为 RCS Chat
没有中央数据库,Google 需要通过 Android Message
向用户推送信息,询问其是否开通这一功能,而 iMessage
是默认开启,但也只有这样才能让 Google 绕开运营商直接推出这项服务。

然而谷歌RCS
Chat虽然拥有包括IPsec、HTTPS在内一整套的安全协议机制,但其却并没有端到端的加密功能。而没有这一功能的影响,简而言之就是一句话,现在短信服务出现的问题RCS全都有,比如说通过伪基站完成的“GSM劫持+短信嗅探”,现在是劫持验证码等文字内容,未来就可能是从图片到视频都可以全方位的篡改。

2018年4月,Google Allo暂停开发,团队转而研究短信新标准Chat。

此外由于 RCS Chat 绑定的依旧是手机号,因此只能在手机上使用,无法像
iMessage 一样在 iPhone、iPad 和 MacBook 等多设备中运行。

图片 10

目前Google重点关注四个通讯产品:环聊、Allo、Duo和Android
Messages。环聊正在向企业用途转型;Allo体验不错,但短时间内难以获得大量用户;Duo主打视频聊天,也是单打独斗;Android
Messages拥有Android系统的预装优势,最有可能成功。

图片 11

除了安全性风险之外,数据保存也是RCS
Chat要面临的重要考验。如果运营商直接提供RCS服务,谷歌就将让该运营商处理用户的信息,而如果没有,则谷歌将暂时保存有关设备的元数据,如IMSI、电话号码、RCS客户端供应商和版本,并在有限时间内提供服务的时间戳等敏感的元数据。

图片来源:GoogleWatch Blog

iMessage

对于这些问题,谷歌显然是心知肚明的,其项目总监Sanaz
Ahari表示,“我们全力以赴的为用户找到一个解决方案”,这其中的潜台词就是不管有没有效果,反正我们在努力了。事实上,在RCS技术规范上实现端到端加密并非不可能,谷歌也只需要促使GMS协会同意将端到端加密添加到“UniversalProfile”上即可。

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